Vandra i Sutjeskas Nationalpark!

Reseberättelser

Dag 3. Colombo.

Arrangör för den här resan var Explore Tours som skrivit programmet och bokat allting. Vill ni läsa programmet som det nu ser ut finns det HÄR. Endast reseledartjänst hyrdes in från Karlmark International.

Efter en trevlig bufféfrukost sitter vi i bussen på väg ned till Colombo. Asiri börjar med att repetera en del av det han berättade i går om Negombo och fortsätter med Colombo när vi nästan är framme där. Vi funderar över trafik, berg, folk och landskap. Han berättar om historiken och hur kryddor, ädelstenar och sjöfart spelat stor roll för landets utveckling. Någon undrar över vilket måttsystem som används och får veta att centimeter och fot används parallellt och att vilket det blir beror på vad man pratar om. Sri Lanka är en ö som stigit upp ur haven och därför går alla floder från högländerna och ut mot kanterna. Landet har olika monsunperioder för olika delar av ön. Ett av många namn de använder för Sri Lanka inkluderar det engelska ordet “Serendipidy” som uppfanns av XX och syftar på en rad lyckosamma olyckor som en herr Serendib råkade ut för. Vi passerar en grön moské och direkt efter det en holländsk reformert kyrka från 1642, men som fick sin nuvarande form 1749. Snart passerar vi de karakteristiska rödvita vertikala strecken som ofta finns utanför hinduistiska tempel. Det roar vår flitigt översättande reseledare att små tuktuks åker runt med skyltar som säger att de har en taxameter och efter det ser vi Colombos egna dubbla höghus. Vi åker på gatorna inne i det som tidigare var omgärdat av en mur som skulle skydda staden mot lankeserna, ej mot invasion från havet. Ett klocktorn finns kvar på huvudgatan från en av ingångarna i muren. Hanumaningången fanns här. Vallgraven hade krokodiler. Nu kallas området för Fortet även om det inte längre finns kvar. ‘Gas Junction’ hade tidigare fem brinnande lågor men nu är de borta. Vi svänger av mot det som var stadshuset och som nu är ett museum innan vi passerar busstationen och fortsätter förbi den numera ordnade marknaden mot stadens högsta kulle. Tidigare tog köpmännen över gatorna men nu har politikerna motat in dem under tak för att göra staden framkomlig. I ett toppigt hus har vi högsta domstolen och gatorna är fulla av ‘Vikingbussar’ som transporterar människor hit och dit. Tågstationen i Fortet byggdes 1914 i viktoriansk stil. Statyn utanför kom dit 1917 och föreställer en amerikan som konverterade till buddism och blev en hjälte i Sri Lanka. Asiri berättar i lagom takt om telekomhuset, stupans reliker, Cargills köpcenter och många andra byggnader. Här införde portugiserna katolicism och holländarna rev så mycket katolskt de kom åt och till sist tog britterna över. Alla styrde i ungefär 150 år vardera. När vi fotograferar får vi inte posera framför religiösa statyer. Den lokale guiden berättar om buddistiska beteenderegler. Till sist stannar vi vid frihetsmonumentet för att i några få minuter fotografera statyer av lejon innan vi snabbade oss till lunchen i restaurang Akasa Kade i Ceylonico House. Programmet vi fått från den svenska agenturen är mycket kompakt och det är inte möjligt att klara allt på en dag. Ett avlägset barnhem är viktigt att komma till eftersom agenturen arbetar med att plantera träd i Tanzania, men att komma ända dit är bara möjligt om all vår tid för visningen av Colombo sker från bussen. Asiri hade hört talas om barnhemmet men reseledaren hade inte fått veta något om det. För att lyckas leva upp till de flesta av programmets löften kastar vi oss in i bussen och åker till barnhemmet. Barnhemmet ger intrycket att vara överraskade av vårt besök och ganska snart vill vi därifrån. En snabb artighetsfika och vi är i bussen för den två timmar långa färden till hotellet. I mörkret går vi ned till den stora julbuffén. Middagen utvecklas snart till ett julfirande. Enligt festschemat börjar sista uppträdandet klockan 01.30. För att kunna leva upp till programmets löften måste vi ha lämnat hotellet före klockan 7 i morgon bitti. Det borde bli svårt att sova och ännu svårare att njuta av programmet i morgon.